外星人?超光速文明?天文学家科普太空深处神秘信号

2019-01-11 18:53 来源: 我要评论0 字号:
【导读】 “因为这次观察到的FRB信号中,有一个信号重复出现,这在天文观测的历史上仅有过一例,而这次发现的重复信号竟然一共重复了6次。”

  交汇点讯 昨夜,一篇题为《外媒炸裂!真是外星人?宇宙深处神秘信号到底要不要回应?》的文章刷屏朋友圈,文章引述了国外各大权威媒体对神秘信号的报道。

  原来,加拿大天文学家发现了来自15亿光年外太空深处的信号,科研人员在3周内发现了13次电讯爆发。这个消息引发了人们的猜测,不少人联想到科幻小说《三体》,仿佛外星人即将入侵地球,不禁大呼“不要回答!不要回答!不要回答!”。不过很可惜,电波信号是真,却没有什么外星人。那么究竟是什么样的神秘信号引发了众人对外太空的集体想象?


什么是快速射电暴?

  根据1月9日发表在《自然》杂志上的两篇论文,位于加拿大的射电望远镜“CHIME”在短短两个月时间内探测到13次宇宙深处的无线电信号。

  科学家们把这种信号叫做快速射电暴(Fast Radio Burst,FRB),它的特点是:无线电波段;能量高;脉冲时间极短,只有几毫秒。“快速射电暴的持续时间只有几毫秒,却能够释放出相当于太阳在几天到几十天释放的总能量。”长江学者特聘教授、南京大学天文与空间科学学院戴子高告诉记者,这是一种物理起源仍然成谜的射电束。此前观测到的唯一的重复快速射电暴名为FRB 121102。此外,快速射电暴以往记录的最低射电频率为700兆赫(MHz),而这次检测到了400-800MHz波段。


快速射电暴有哪些爆发机制?

  FRB需要一个磁场极强、温度极高的环境。在宇宙中,只有黑洞和中子星能做到。天文学家们也说法不一,不少人认为这和中子星有关。

  “中子星能在超短时间里产生极大能量。这可能是中子星早期或者晚期的时候磁层里面产生的爆发;两个中子星在合并时候,也许会发出射电暴;也可能是中子星和小行星的碰撞产生的。”戴子高解释。除了是中子星外,科学家们还推测可能是黑洞产生的,“如果是黑洞发出的,大概几十公里、上百公里这种尺寸,才能产生这么短的一个脉冲。”


重复快速射电暴意味着什么?

  此次并非是人类历史上首次观测到FRB,实际上已经有几十次了,它们在宇宙中的位置分布很分散。既然早已有之,为何这次发现的FRB如此受关注?

  “因为这次观察到的FRB信号中,有一个信号重复出现,这在天文观测的历史上仅有过一例,而这次发现的重复信号竟然一共重复了6次。”戴子高告诉记者,在已经发现的 70 多例快速射电暴中,有两例重复快速射电暴,而这两例快速射电暴至关重要。“这说明,重复的快速射电暴是从同一地点同一区域发出的,而且它们能穿越银河系,可见能量相当大。”“根据观察到的强度、位置、以及距离,可以算出它的总能量,它的总能量太大了。如果外星人要造这样的设备来产生这么大的能量,这个设备的大小相当于地球。”


存在超光速文明?

  据估算,这些无线电信号产生的地方距离地球约15亿光年。也就是说信号早在15亿年前就已经发出了,那个时候连恐龙都还没出现。

  有网友提出,这个信号从2007年就开始被断断续续的接收到很多次,等到18年加拿大的天文望远镜连续的接收到二次同样的比较完整的信号才被众多媒体关注到。而这期间发射的信号源从距离地球60亿光年不断缩短至15亿光年,这是不是意味着存在超光速实体?

  “60亿光年的信号源和这次发现的15亿光年信号源不是同一个信号源。”戴子高表示,不同的信号源有不同的方向,这并不意味着存在超光速实体。


作者:暂无
编辑:张伟伟
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